В этом месяце министры финансов стран ЕС дали своё «добро» на вхождение Латвии в зону евро, начиная с января 2014 года. Кажется нелогичным и парадоксальным то, что эта страна с населением в два миллиона человек хочет вступить в экономическую зону, которая теперь уже постоянно находится в бедственном положении и в состоянии рецессии.

latvian-euro-coins

Но для Латвии в этом есть немало преимуществ, одно из которых заключается в том, что ее внушительный финансовый сектор получит легкий и неограниченный доступ на весь европейский континент. Есть надежда на то, что перейдя на евро и обязавшись выполнить ряд необходимых для принятия в еврозону предварительных структурных условий, Латвия обеспечит себе экономический рост и избежит крупного сокращения ВВП, какое было в стране после мирового экономического кризиса в 2008 году.

Превращение Латвии в восемнадцатого члена зоны евро, причём превращение добровольное, может показаться как минимум неинтересным большинству обозревателей и политиков из Брюсселя и Вашингтона. Но здесь есть более тревожный момент, который не может их не волновать. Если им не заняться, он может стать предвестником экономического кризиса кипрских масштабов. А заключается этот неприятный момент в том, что Латвия используется в качестве транзитного пункта для незаконных российских денег на пути в Евросоюз.

Озабоченность по поводу вхождения Латвии в еврозону отчасти объясняется поразительным сходством между этой страной и Кипром. Подобно Кипру, в Латвии чрезмерно большой по сравнению с численностью населения финансовый сектор, который она превратила в основу своей экономики. У обеих стран удивительно низкие ставки корпоративных налогов: в Латвии она составляет 15%, а на Кипре 12,5% (в еврозоне средний показатель равен 23,5%). Кроме того, большая часть услуг в этих странах оказывается иностранным клиентам, особенно российским, а также из бывших советских республик Центральной Азии.

Свои средства они переводят туда в надежде сберечь их от капризной и нестабильной обстановки в правовой и экономической сферах в своей стане (а чаще всего они просто хотят спрятать свои деньги подальше от всевидящего ока Росфинмониторинга — органа финансовой разведки и сбора финансовой информации, подчиняющегося непосредственно Путину). Однако рост зависимости Латвии от российских денежных средств уже привёл к тому, что на долю иностранцев в этой стране приходится 48,9% вкладов, тогда как в Швейцарии этот показатель составляет 43% (процветающий рай для налоговых махинаций), а на Кипре — 37%.

С 2010 года доля вкладов иностранцев в Латвии выросла на 32%. По данным Центрального банка Латвии, объём прямых зарубежных инвестиций из России вырос с €268,6 миллионов в 2010 году до €356 миллионов к настоящему моменту. Эта статистика вызывает особое беспокойство в свете того, что в 2008 году крупнейший банк Латвии Parex был вынужден просить о государственной поддержке после того, как встревоженные вкладчики за один только ноябрь того года сняли со своих счетов в банке €120 миллионов. Проблемы других банков, схожие с той, с которой столкнулся Parex, вынудили правительство Латвии искать средства для их спасения.

Тревожные статистические данные не остались незамеченными: Латвия потратила много времени и усилий на то, чтобы обезопасить свою экономику и банковскую систему, в том числе от проведения параллелей с Кипром. Бывший министр иностранных дел Латвии и посол этой страны в США и в НАТО Аивис Ронис (Aivis Ronis) в интервью агентству Bloomberg заявил, что в настоящее время в Латвии внимательно изучают данную проблему. «Мы приветствуем тот яркий свет, которым светит нам евро: нам предоставляется ещё один шанс, чтобы доказать, что Латвия, являющаяся сейчас самой быстрорастущей экономикой Евросоюза, выступает в роли стабильного рынка для западных инвестиций и является нацией, готовой с гордостью внести свой вклад в строительство будущего Европы».

Разумеется, наличие большого количества иностранных вкладов не является основанием для того, чтобы предрекать Латвии незавидную судьбу Кипра и Греции. Следует учесть тот факт, что объем средств по банковским балансовым ведомостям в Латвии составляет 128% от ВВП страны, тогда как в среднем по Европе этот показатель составляет 359%. Кроме того, Латвия имеет весьма пеструю историю, что касается отмывания денег и упущений в финансовом секторе. Шесть банков страны подозреваются в организации коррупционных схем по отмыванию средств в связи со вскрытой Сергеем Магнитским налоговой аферой на сумму 230 миллионов долларов (за что его недавно посмертно осудили).

Не так давно латвийские контрольные органы оштрафовали на сумму €191 000 ($249 000) один из банков страны, который участвовал в махинациях по отмыванию средств, отказавшись при этом сообщить, о каком именно банке идёт речь. Кроме того, два латвийских банка обрели неблаговидную репутацию в связи с тем, что Министерство финансов США обвинило их в недостаточных мерах по борьбе с отмыванием денежных средств. В недавно опубликованном докладе госдепартамента США о международной стратегии по контролю за наркотическими средствами дается информация о том, что доля так называемой «теневой» (не облагаемой налогами) составляющей в латвийской экономике равна примерно 30%.

Признавая эти недочёты, Латвия сумела добиться значительного успеха в повышении эффективности своих регулирующих и надзорных механизмов. В последних докладах комитета экспертов Совета Европы по оценке мер противодействия отмыванию денег и финансированию терроризма (Moneyval) отмечается, что в Латвии наблюдаются положительные изменения. Однако в стране по-прежнему остро стоит вопрос борьбы с коррупцией, особенно с учетом активно поступающей информации о росте активности в стране российской Службы внешней разведки — СВР (согласно данным из электронной переписки, было выявлено вероятное участие СВР в предвыборной кампании Нила Ушакова (Nils Uŝakovs) на должность мэра Риги, которую он занимает в настоящее время). Вместе с тем, ограниченные возможности национального органа финансовой разведки, в функции которого входит контроль проводимых в стране мероприятий по борьбе с отмыванием денежных средств, вызывают сомнения в его способности предпринимать необходимые шаги по защите финансовой сферы.

Однако привлекательность Латвии для российских вкладов связана далеко не только с мягким финансовым и правовым законодательством. Отличие Латвии от Люксембурга и Швейцарии заключается в тесной этнической и языковой связи между Россией и Латвией. Русские составляют примерно 25% населения страны (самый высокий показатель среди стран Балтии), а еще 37% населения используют русский в качестве основного языка общения. Этнический состав населения позволяет олигархам, преступникам и лицам, отмывающим деньги, формировать близкую себе среду не только для отправки сюда денежных средств, но и для их траты. Этнические связи позволяют создать комфортные условия для тех, кто желает переправить свои нечестно нажитые средства из России в Латвию с ее стабильной политической и правовой средой. Такой среды явно не хватает в России, где все  сделки и банковские счета контролируются как залог вашей преданности Кремлю.

Помимо стабильной правовой среды отмывающие деньги лица и коррумпированные чиновники видят в Латвии более устойчивую банковскую систему для размещения своих средств, обеспечивающую легкий и неограниченный доступ к собственным деньгам. Размер инфляции в России составляет 7%, и в стране активно обсуждаются меры количественного смягчения, которые могут привести к существенному росту этого показателя. Это представляет угрозу сокращения объёма благосостояния подобных лиц.  Кроме того, какая польза от укрытия чьих-либо средств от взора контролирующих органов, если эти средства нельзя потратить? Возможность отправлять своих детей учиться в лучшие университеты и проводить отпуска в Монако является приоритетом для многих состоятельных россиян. В этой связи свободный доступ в Европу через Латвию даёт им возможность пользоваться такими благами.

Стремление получить доступ к капиталу по всей Европе привело к росту привлекательности Латвии в качестве моста в Европу. Это особенно актуально в свете того, что в Люксембурге и Швейцарии всё более настороженно относятся к подозрительным или непрозрачным источникам вкладов, а уж о недавнем кризисе на Кипре и говорить не стоит: на несколько крупных швейцарских банков, таких как UBS, уже были наложены крупные штрафы за недостаточные меры по борьбе с отмыванием денежных средств. Более того, их активно призывают частично снять завесу банковской тайны.

Латвия предприняла существенные шаги для вступления в зону евро, устранив опасения относительно того, что страну ждёт судьба Кипра. Но хотя меры по недопущению таких событий формально и выработаны, применения и выполнения этих законов пока не наблюдается. Независимо от того, хочет ли Латвия быть эффективным членом зоны евро или нет, она точно может извлечь выводы из просчётов и ошибок других стран-членов зоны. Единственным неоспоримым фактом остается то, что из России по-прежнему утекают деньги, и значительная их часть направляется в Латвию.

Эндрю Боуэн,

заместитель главного редактора журнала Interpreter,

член компании по стратегическому консалтингу Wikistrat

Оригинал: Latvia: the Next Cyprus?