loveУчёные открыли другую — тёмную сторону гормона окситоцина, давно известного своими свойствами усиливать чувство любви и привязанности, а также доказанным успокаивающим действием. Оказывается, окситоцин может быть причиной сильной эмоциональной боли и переживаний — к такому выводу пришла группа исследователей из Северо-западного Университета в Иллинойсе (США).

И всё потому, что окситоцин влияет на одну определённую часть мозга, отвечающую за социальную память. А если социальный опыт был негативным — например, издевательства однокашников в школе, или постоянные придирки со стороны руководства на работе, — он будет перенесён на будущие события и усилит страх и тревогу в будущих стрессовых ситуациях.

Учёные выяснили, что окситоцин запускает активность важной сигнальной молекулы — киназы (ERK), регулируемой внеклеточными сигналами. Запуск происходит примерно через шесть часов после пережитого негативного опыта. Исследователи предполагают, что ERK стимулирует нервные пути, отвечающие за страх в мозге, а большинство из них проходит через так называемую латеральную перегородку. Именно эта часть мозга ответственна за эмоциональную реакцию во время стресса – в ней уровень окситоцина самый высокий, и в ней же находится наибольшее количество рецепторов, восприимчивых к этому гормону.

Вот ключевые выводы, к которым пришли учёные. Во-первых, окситоцин играет важнейшую роль в усилении воспоминаний о негативном социальном опыте. Во-вторых, он усиливает чувство страха и тревоги в будущих стрессовых ситуациях.

Каждый из выводов был доказан экспериментально на мышах. В первом случае, три группы мышей — с удалёнными рецепторами окситоцина (т.е. невосприимчивые к гормону), с увеличенным их количеством, и с нормальным количеством рецепторов были помещены в клетку с агрессивными мышами, пережив серьёзный стресс. Через 24 часа первая группа, которая не была восприимчива к окситоцину, вернувшись в те же обстоятельства с агрессивными мышами, вела себя точно так же, как в первый раз, продемонстрировав отсутствие негативного опыта и воспоминаний о нём. Вторая группа, с избытком окситоцина в мозге, была крайне напугана и даже не пыталась приблизиться к агрессорам. Третья группа с нормальным содержание рецепторов показала средний уровень страха.

Второй эксперимент был проведён с аналогичными тремя группами мышей, только их поочередно подвергали воздействию ощутимого электрошока. Первая группа мышей через шесть часов, попав в ту же коробку, но уже не подвергаясь никакому воздействию, вела себя спокойно и ничего не боялась. Вторая группа была в ужасе, просто находясь в коробке, и третья также продемонстрировала средний уровень страха и тревоги по сравнению с остальными.

Сегодня ещё не завершено исследование, которое началось параллельно, и посвящено влиянию окситоцина на позитивные социальные воспоминания и, соответственно, усиление чувства эмоционального покоя и душевного комфорта. Это первое исследование, которое связывает влияние окситоцина на эмоциональное состояние человека и его социальный опыт.

Результаты работы опубликованы в журнале Nature Neuroscience.

Источник: Детали мира.